Frames in het Gaza-conflict voeden haat en ontmenselijking

Voor wie iets wil vinden van het conflict in de Gaza-strook, zijn er ruwweg twee invalshoeken beschikbaar. In het eerste maken de leiders van het bedreigde Joodse volk nu eindelijk eens een stevige vuist tegen de moslimterroristische onverlaten van Hamas. In het tweede beukt de moordzuchtige staat Israel ongenadig los op onschuldige alsmede weerloze Palestijnse burgers. (Volkskrant, 28 juli 2014)

Het Kwaad is er ongeacht religie. Niet dankzij.

Een meisje werd weggestuurd bij een schoolfeest omdat haar kleding ‘onpure gedachten’ opriep bij de aanwezige mannen. Een president zei over homo’s: ‘Wat ze doen is vreselijk. Walgelijk.’ Een extremistische groep stelde dat mensen van andere religies geen ziel hebben en dat alle Joden onderdeel van Het Kwaad zijn. U denkt hierbij aan moslims? Helaas, dan gaat u niet door voor de koelkast. (Volkskrant, 20 juni 2014)

Misbruikslachtoffers: ongeloofwaardig tot het tegendeel bewezen is?

Dylan Farrow beschuldigde haar vader Woody Allen van misbruik. Veel mannen die ik sprak sprongen voor de regisseur op de bres: onschuldig tot het tegendeel bewezen is! Een waardevol principe. Maar wat moet je dan met de slachtoffers van vaak onbewijsbare misdrijven als misbruik en verkrachting? Zijn zij ongeloofwaardig tot het tegendeel bewezen is? (Volkskrant, 14 februari 2014)

De Tweede Wereldoorlog is te lang geleden. We vergeten dingen.

Langzaam vergeten we de lessen die we van de Tweede Wereldoorlog hadden moeten leren. Dat je een leider die minderheden opjaagt niet gewoon zijn gang laat gaan. Dat we de banaliteit van het kwaad zouden herkennen aan de honderden kleine stapjes in de verkeerde richting, en niet pas als het groots en meeslepend misloopt. Dat we zeiden: dit mag nooit meer gebeuren. (Volkskrant, 12 augustus 2013)

Sletvrees op de basisschool

Over 9-jarige meisjes met spaghettibandjes, die volgens de directeur van De Paradijsvogel in Den Haag ‘gevoelens’ zouden ‘losmaken’. Alsof het zien van een naveltje of de contouren van een ontluikend tietje de meester onmiddellijk in lustige geiligheid doet ontsteken. Alsof dat, mocht zulks onverhoopt wel gebeuren, iets is dat aan het meisje ligt. (Volkskrant, 22 april 2016)

Gezondheid is een werkwoord: ziek zijn in neoliberale tijden

Ik ben een kind van de hyperindividualistische, neoliberale tijd waarin we leven, merk ik, want de gedachte dat mijn chronisch-ziek-zijn aan mezelf ligt, blijk ik best acceptabel te vinden. Dit is wat ik wil geloven: ik kán mijn leven in mijn eigen hand nemen. Ik kán mijn gewoontes zo veranderen dat het minder slecht met me gaat. Ik kán mezelf zodanig verbeteren dat ik minder hoef te lijden. Maar is dat geloof zelf eigenlijk ook niet ziek?

De moeilijkheid van het glazen plafond: het is dus moeilijk te zien

De meeste vrouwelijke onderzoekers die ik ben tegengekomen vertelden me desgevraagd dat ze vermoeden dat ze weleens een glazen plafond-momentje hadden meegemaakt. Maar ja, hoe toon je dat aan? Hoe kun je zeggen dat juist jij precies die ene kans bent misgelopen omdat je niet aan het stereotype voldeed? Of omdat je gewoon simpelweg geen man was? (UT Nieuws, december 2014)

Waarom willen zoveel mensen vechten voor een racistisch symbool?

Waarom willen zoveel mensen toch zo hard vechten voor het behoud van zwarte piet? Hoogleraar Gloria Wekker oppert dat het te maken heeft met het feit dat witte Nederlanders in hun denken nog steeds worden beïnvloed door het koloniale verleden, ons ‘gratis gevoel van morele, culturele en intellectuele superioriteit’ … (UT Nieuws, november 2014)

Soms helpt het niet om meer wetenschap tegen een probleem aan te gooien

Wetenschap helpt bij het verminderen van de totaal somma der stupiditeit op deze wereld. Althans, dat is het idee. Maar soms draagt extra kennis niets bij, zoals in de Zwarte Piet-discussie of in het klimaatdebat. Het probleem is dan niet onze onwetendheid, maar het politieke of morele onvermogen om met informatie iets zinvols te doen. (UT Nieuws, oktober 2014)

Proefpersonen in psychologie-onderzoek: wit, westers, jong, hoogopgeleid

Meer dan 96 procent van de deelnemers aan psychologie-onderzoek komt uit westerse landen. En veel van dat onderzoek is ook nog eens gedaan onder witte, hoogopgeleide jongeren (u weet wel: studenten). Daarmee heeft de kennis over le condition humaine wel een hele smalle basis. (UT Nieuws, juni 2014)

Zorgvuldig bewatert en bemest Wilders de zaadjes van alledaags racisme

Al jaren cultiveert Wilders zeer zorgvuldig het stereotype van de zogenoemde ‘kutmarokkaan’. Zorgvuldig bewatert en bemest hij de zaadjes van het alomtegenwoordige alledaagse racisme in de Hollandse harten, totdat er iets groeit dat hij gebruiken kan. Ze zijn allemaal crimineel. Ze verkrachten onze dochters. Ze slaan onze homo’s. Ze beginnen misschien wel een jihad. … (UT Nieuws, april 2014)

Liever een boekhandel redden met staatsgeld dan een bank

Een uurtje door een boekwinkel struinen is het ideale recept tegen tunnelvisie en confirmation bias: de al te menselijke neiging om alleen die informatie tot je te nemen die past bij de ideeën die je al hebt. Als ik de baas van Nederland was zou ik met staatsgeld boekhandels overeind houden in plaats van banken. (UT Nieuws, maart 2014)

Als je tegen meisjesbesnijdenis bent, dan ook tegen jongensbesnijdenis

Het principe achter jongens- en meisjesbesnijdenis is hetzelfde: je grijpt drastisch en onherstelbaar in in de onderste regionen van een kind dat hierin geen keuze krijgt. Dit wel strafbaar stellen voor meisjes maar niet voor jongens riekt naar dubbele moraal. Alsof meisjes (als zwak geslacht) meer recht hebben op de bescherming der wet dan jongens (als stoere kerels in wording). (UT Nieuws, december 2013)

Dat Bart Smit genderrollen benadrukt maakt ze nog geen natuurwet

Speelgoedwinkels benadrukken dat jongens stoer zijn en meisjes mooi, huiselijk en zorgzaam. Maar dat Bart Smit en co dat benadrukken maakt het nog geen natuurwet. Toch is het niet vreemd dat zovelen dat toch denken: de maatschappij is eraan gewend geraakt van de wetenschap te horen dat biologie bepaalt wie we zijn. (UT Nieuws, november 2013)